Laatste nieuws

22.06Iniesta op weg naar Vissel Kobe
22.02Video: Salah en Lovren interviewen elkaar op komische wijze
22.00Sporting betaalt miljoenen voor nieuwe aangever van Bas Dost
21.59Drenthe doet onthulling: "Het was al bijna rond, maar Moyes raadde me af"
21.59Drenthe vloog woeste Moyes aan in kleedkamer: "Vraag maar aan Heitinga"
21.44Iniesta is eruit: 'Japan, mijn nieuwe thuis'
21.43‘Ik ben gelukkig bij Tottenham en wil mijn contract hier uitdienen’
21.43Ancelotti terug in Italië: "Een van de beste teams van het land"
21.34'FC Barcelona haalt bezem door selectie: vijftal moet 100 miljoen opleveren'
21.34'Barcelona zet mes in selectie: vijf spelers moeten honderd miljoen opleveren'
21.30Prijskaartje voor ijzersterke Jupiler League: één miljoen euro
21.20‘Bayern moet een verkoop overwegen bij een geschikt bod op hem’
21.15Teleurstelling voor Labyad: 'Die Zakaria zou heel anders reageren op dit nieuws'
21.11Iniesta bevestigt overstap naar Japanse club Visel Kobe
21.10‘Ajax betaalt 8,7 miljoen voor 100 procent van transferrechten’
20.54Iniesta bevestigt transfer vanuit vliegtuig: 'Op weg naar mijn nieuwe thuis'
20.54Iniesta bevestigt nieuwe avontuur vanuit vliegtuig: 'Op naar mijn nieuwe thuis'
20.51Iniesta bevestigt transfer: ‘Op weg naar mijn nieuwe thuis’
20.48Memphis is in bloedvorm: "Ik een vrije rol ben ik op mijn best"
20.45In de wandelgangen: Vitesse wil stunten met international van Fenerbahçe
20.36Trainer Ancelotti tekent bij Napoli
20.32Drenthe: ‘Ik zou vast meekunnen bij een leuke Eredivisie-middenmoter’
20.28'Ajax maakt 'transferhattrick' compleet en betaalt bijna negen miljoen euro'
20.28'Ajax pakt door en bereikt akkoord over transferrechten: 8,7 miljoen euro'
20.24Nicolai Jørgensen: 'Kasper Dolberg is een fantastisch talent. Het grootste talent in Denemarken'
20.22Brands op zoek naar trainer: "We willen een moderne coach"
20.20Erik ten Hag: ‘Ik denk dat hij nog wel meer waard is dan veertig miljoen’
20.12'Nicolás Benedetti voor bijna 9 miljoen euro naar Ajax'
20.11Jörgensen kijkt naar concurrentie bij Ajax: 'Voor Dolberg anders dan normaal'
20.11Jörgensen steunt Dolberg: 'Dat zei Ajax ook toen ze Huntelaar haalden'

Resultaten

x

Binnenland

Het bijzondere verhaal van Reuven Niemeijer, smaakmaker van Heracles Almelo

Het uitzicht bovenop een berg is altijd mooier wanneer er een lange en inspannende klim aan voorafging. Het is om die reden dat Reuven Niemeijer (22) met volle teugen geniet van zijn profvoetballersbestaan bij Heracles Almelo.
14-02-2018 09:00 door Geert Beckers

Juni 2016. Reuven Niemeijer staat in een zaal gevuld met mensen en waardering. In zijn hand een microfoon. Hij schraapt zijn keel en moed bij elkaar en spreekt de aandachtig luisterende menigte, teamgenoten en clubmensen van Quick'20, toe. “Ik ga voor drie weken op proef naar Heracles. Als het daar niet lukt kom ik terug naar Quick, maar hopelijk mag ik volgend jaar in Almelo spelen.”

Anderhalf jaar later is hij basisklant bij een middenmoter in de Eredivisie. Clubtopscorer bovendien, met acht doelpunten. En dat voor een middenvelder die zelfs bij zijn amateurclub Quick'20 pas op negentienjarige leeftijd debuteerde. Die zijn hele jeugd over het hoofd werd gezien door alle betaald voetbalorganisaties. Die in maart 2016 nog meedeed aan een winactie op Facebook in de hoop de nieuwe voetbalschoenen van Memphis Depay te winnen. “Tegenwoordig hoef ik niet meer mee te doen aan winacties om mooie voetbalschoenen te krijgen, haha”, zegt Niemeijer. “Het is hard gegaan. Grappig om te zien hoeveel er afgelopen anderhalf jaar veranderd is in mijn leven.”

Wat heet. Anderhalf jaar geleden werkte Niemeijer bij een autoverhuurbedrijf. Hij leidde een kantoorleven. “We hadden ongeveer vierhonderd auto's in beheer. Mijn taak was om bij iedere reservering te kijken welke auto beschikbaar was en welke we konden aanbieden. Dat was mijn tweede functie bij dat bedrijf. Eerder had ik auto's rondgereden van en naar huurders.”
Missen doet hij zijn vorige emplooi niet. “Voor geen meter. Echt niet. Makkelijk: profvoetballer is de allerbeste baan die er is. Verreweg. Het was geen vervelend werk bij het autobedrijf hoor, we hadden een leuke groep collega's, maar aan het profvoetbal kan niets tippen.”

GEWOON

Reuven Niemeijer praat wervelender over zijn bestaan als profvoetballer dan Freek Vonk over een rugstreeppad in winterslaap. Hij wekt de indruk van een kind in een snoepkraam. Het is het enthousiasme van iemand die geen rekening hield met weelde van de orde die hij nu mag ervaren. Van iemand die misschien een tikkeltje verrast is door zijn eigen succes. 

“Ik heb wel altijd in mezelf geloofd, maar kreeg nooit een kans. Ook niet in de jeugd. Dan houd je er geen rekening meer mee dat het zo zal lopen. Ik weet ook niet of ik jarenlang onderschat ben of gewoon een laatbloeier ben. Dat vind ik lastig te zeggen.”

Zijn relatief late doorbraak in het profvoetbal heeft bovendien ook voordelen gehad, meent Niemeijer. “Ik heb altijd mijn eigen ding kunnen doen in mijn jeugd. Bij de amateurs is het natuurlijk allemaal wat losser dan bij de profs. Daar gelden andere regels en moet je vaker trainen. Dan kom je laat thuis, doodmoe, en heb je geen tijd om nog met vrienden af te spreken. Daar had ik geen last van. Ik heb wél van alles kunnen doen.”

“Ik had ook hobby's naast het voetbal. Heb op drummen gezeten, op tennis. Ik ging weleens naar een dancefestival en op zondagen gingen we na een wedstrijd weleens naar Bruins, de plaatselijke discotheek. Niet dat ik elke week ging stappen hoor, ik ben altijd bezig geweest met sport, ook bij de amateurs. Ook fijn: omdat ik bij de amateurs speelde konden we iedere zomer gewoon op vakantie, naar Gran Canaria. Daar hebben mijn moeder, broers en ik een voorliefde voor Spanje aan overgehouden. Ik hou bijvoorbeeld van Spaanse muziek, zoals muziek van Maluma. Soms heb ik het idee dat ik in het verkeerde land ben geboren. Ik heb het ook altijd koud, haha. Binnenkort start ik met een cursus Spaans. Niet met het oog op een voetbalcarrière in Spanje hoor, maar puur uit interesse.”

“Ik heb eigenlijk een heel gewone jeugd gehad. Dat geldt niet voor al mijn collega's in het profvoetbal. In het 'echte' leven kom je erachter dat niet alles je zomaar komt aanwaaien. Je moet werken voor je centen. Die ervaring neem ik mee vanuit mijn eerdere baan bij het autoverhuurbedrijf en komt goed van pas in de voetbalwereld. Die steekt heel anders in elkaar. Soms is het nog wel wennen. Ook voor mijn familie. Handtekeningen uitdelen bijvoorbeeld. Ik weet nog goed hoe mijn moeder keek toen ze voor het eerst zag dat iemand om mijn handtekening vroeg. Dat was ook voor haar raar. In het oosten zijn we heel nuchter, bij ons thuis ook.” 

Nuchter, maar niet bang om te dromen. Reuvens broer is dj en wacht nog op zijn doorbraak. “Hij vindt het vooral leuk om te doen. Hij heeft ook een paar nummertjes uitgebracht, volgens mij zelfs op het label van Hardwell. Hij heeft dromen. Dat moet ook, vind ik. We hebben het er weleens over dat hij erin moet geloven dat het kan. Anders wordt het niks.” Voor je het weet maak je deel uit van een winactie op Facebook. “Haha, een winactie voor mijn voetbalschoenen is er nog niet geweest, maar wie weet. Aan voorspellingen over mijn toekomst waag ik me niet meer, haha."



Laatste artikelen

De grootste hunks van de Champions League-finale

Vijf mega-talenten die het afgelopen Eredivisie-seizoen door blessures moesten missen

Vijf redenen waarom Liverpool zaterdag in Kiev stunt

Hoe staat het met de seizoenkaartverkoop in de Eredivisie?

De nieuwe uitdagingen van Twente-prijswinnaars

Hoe verging het de voorgangers van Emery?

Hoe is het met... Felipe Melo?

Yaya Touré en Manuel Pellegrini kunnen oude tijden gaan herleven

'PSV opent onderhandelingen met Manchester City over Angeliño'

Aanmelden
Advertorial
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Felipe Melo?
transfergeruchten Laatste: 'PSV opent onderhandelingen met Manchester City over Angeliño'
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Imane Feger
boulevard Laatste: Vriendin Van der Wiel plaatst weer heerlijke foto's
quiz Laatste: Hoeveel weet jij van Oranje onder 17?
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Na een fles Jack Daniels liep ik met een kruisboog over straat"
cultheld Laatste: Ain't nobody, like Joe Ledley
avonturiers Laatste: Avonturier Rick ten Voorde strijkt neer in IJslandse competitie
superelf Laatste: De SuperELF van Helmondse controleur Tommie van der Leegte
jukebox Laatste: De Jukebox: Ramon Zomer (Heracles Almelo)
X <