Laatste nieuws

04.01Jorrit Hendrix: 'Niet bezig met persoonlijke cijfers, maar het is wel leuk natuurlijk'
03.55Karim El Ahmadi: 'Het gaat in de kleedkamer nog helemaal niet over woensdag'
03.50Erik ten Hag niet bezig met dat PSV steeds eerder speelt: 'Het is nu eenmaal het geval'
03.37Steven Berghuis: 'Plezier én keihard werken, daar gaat het om'
03.22Berghuis: 'Dit is niet het Feyenoord van vorig seizoen'
03.17Steven Berghuis: 'In de Champions League voelde ik pure trots'
03.04Cocu: 'Vervanger van Lozano moet ook een goal kunnen maken'
02.57Phillip Cocu: 'Spelers waren vorig seizoen onder de indruk van De Kuip'
02.47Vermoedelijke opstelling: Basis blijft ongewijzigd
02.44Vermoedelijke opstelling: Van Ginkel keert weer terug
02.42Vermoedelijke opstelling: Van Persie niet in de basis
00.30Gisteren gemist: Groningen gelijk, Davids loopt mee bij KNVB
00.30Conte: ‘Denk je dat ik gek ben als ik Willian op de bank zet?’
00.14De Jong: "Spelers zitten lekker in hun vel"
00.13Finale Copa Libertadores over één wedstrijd
00.08Eerste punt Seedorf met Deportivo
00.00Finale Copa Libertadores voortaan nog maar één duel
00.00Hoe is het verval van regerend landskampioen Feyenoord te verklaren?

Gisteren

23.45Vreven: "Ik denk dat als de 0-1 valt, het stadion leegloopt"
23.44'PSV stelde in feite dat hij liegt en stoelde dat op een paar ehhhss in interview'
23.38Eerste punt Seedorf met Deportivo, maar nog geen goal
23.38Eerste punt Seedorf met Deportivo, maar nog steeds geen goal
23.34Finale Copa Libertadores voortaan over één wedstrijd
23.23Valverde over Barcelona-doelwit: ‘Arthur? Ik dacht dat hij een acteur was!’
23.18Faber: "Mooie aan deze groep is dat ze zo graag willen"
23.18Boskamp heeft boodschap voor Van Bronckhorst: 'Daar is hij verantwoordelijk voor'
23.18Boskamp snapt Feyenoord niet: "Je gaat aan de schijterij als je dat hoort"
23.02In het kort: duels Ajax en Feyenoord verplaatst, ongelukkige rol Bazoer
22.59Seedorf schiet weinig op met eerste punt bij Deportivo
22.53Ongelukkige rol Bazoer bij Wolfsburg-debuut Labbadia

Resultaten

x

Buitenland

Het sprookje Östersunds, verteld door een lokale journalist

Voor romantiek hoef je in de Champions League allang niet meer te zoeken. De dienst wordt er uitgemaakt door de superrijke clubs. Ook op het tweede Europese podium is het vooral financiële slagkracht dat de klok slaat. Toch kan je, als je goed zoekt, in de Europa League nog een echt, ouderwets voetbalsprookje tegenkomen.
14-02-2018 15:00 door Jan Willem Spaans

Dit jaar is dat FK Östersunds, een ploeg uit het afgelegen Zweedse stadje Östersund. Nou ja, afgelegen, binnen Zweden ligt de stad juist heel centraal. Maar waar er vanaf Utrecht Centraal gemiddeld iedere twee minuten een trein vertrekt, krijgt het centraal station van Östersund ieder uur bezoek. Het kwik komt er al weken niet meer boven nul. En morgen, morgen speelt het grote Arsenal hier tegen de plaatselijke FK. Een sprookje dus. Het sprookje wordt ELF Voetbal verteld door Fredrik Sjölund, die de club volgt voor de Östersunds-Posten. “Wil je dat ik bij het begin begin?”

Het begin

Heel graag. Sjölund vertelt. “De club is in 1996 ontstaan door een fusie tussen een paar lokale verschillende ploegen. Ze speelden voortdurend op de lagere niveaus, totdat in 2011 Daniel Kindberg hier de voorzitter werd. Zijn eerste aanstelling was de huidige trainer: Graham Potter. Hij veranderde de speelstijl. In Noord-Zweden waren we gewend aan ouderwets voetbal met lange ballen, die heeft Potter eruit geramd. Hij veranderde formatie en bracht nieuwe ideeën over voetbal die we hier nog nooit gezien hadden”, begint Sjölund.

“Het succes kwam onmiddellijk. De club promoveerde en haalde David Accam uit Ghana. Accam speelt nu in de MLS, hij speelde hier maar een seizoen. Hij maakte van Östersunds een topploeg. In de beslissende wedstrijd wonnen ze, waardoor ze een tweede keer op rij promoveerde. Nu speelden ze in de Superettan, het tweede niveau. Daar hebben ze drie seizoenen gespeeld, ze werden tiende en vijfde voordat ze uiteindelijk naar de Allsvenskan klommen.”

Cultuuracademie

Wie de selectie van Östersunds bekijkt, treft vele verschillende nationaliteiten aan. Een stel Engelsen, maar ook jongens uit Irak, Palestina, Nigeria, Iran en Ghana. Hoe voorkom je dat die zich gaan vervelen in het stadje, waar na acht uur ’s avonds hooguit de brievenbus nog open is? “Ze zijn begonnen met een project dat de cultuuracademie heet. Ze hebben daarom veel culturele projecten gedaan: het Zwanenmeerballet gedanst, een zanguitvoering, een boek geschreven, een project met de inheemse Samen uit het noorden van het land.”

De spelers van Östersunds zijn dus echt lokale helden die nog midden in de gemeenschap staan. Nog een voorbeeld? Recentelijk werden vrouwen in het stadje geteisterd door seksueel geweld. Enkele selectiespelers van de club patrouilleerden daarop in het centrum om erop toe te zien dat jonge vrouwen na het uitgaan veilig thuis geraakten. Enkele maanden geleden organiseerde de club een handtekeningenactie voor kinderen. Nee, niet zoals gebruikelijk dat de selectiespelers shirts of ballen onder krabbelden, maar de kinderen moesten een contract tekenen met de belofte dat ze van de drugs af zouden blijven. Geen wonder dat het sociale leven in Östersund momenteel stilstaat. Mensen zonder kaartje zullen de kou trotseren om op het centrale plein op een groot scherm te kijken. De rij voor de kaartverkoop stond honderden meters lang.

Droomvlucht richting Arsenal

Sjölund vervolgt zijn verhaal. “In de Allsvenskan waren de mensen sceptisch. Zou hun voetbal hier wel werken? De club eindigde in het eerste jaar in de middenmoot. Iedereen was onder de indruk, maar voorzitter Kindberg niet. Die zei ‘dit is nog niks, ik wil in de Europa League spelen’. Iedereen lachen natuurlijk. Maar anderhalf jaar later won de club de Zweedse beker en was het echt zover”, besluit de Zweedse verslaggever. De rest van het verhaal is bekend. De beelden hoe Galatasaray werd uitgeschakeld gingen Europa door. Het werd nog gekker, in de poulefase wist Östersunds ook Hertha BSC onder zich te houden en ging het als tweede door.

Daarin wacht nu Arsenal. Dat is wel grappig voor Sjölund, die al jarenlang ook supporter van Arsenal is. De Gunners waren in 1999 voor het laatst in actie in Zweden, destijds in Stockholm. Niet in zijn wildste dromen had hij durven denken dat de Londense supermacht ooit voor een officieel treffen zou neerstrijken in Östersund. “Het is raar voor me. Ik ben vaak naar wedstrijden van Arsenal geweest, maar ik had nooit gedacht dat hun wegen die van Östersund ooit zouden scheiden. Ik was met trainer Potter tijdens de loting en ik was volledig verbijsterd.”

“Ik wilde eigenlijk helemaal niet tegen Arsenal spelen, ik had liever AC Milan ofzo gehad, ik vond het te raar. Maar nu zie ik het als een geweldige wedstrijd voor iedereen. Het had niet beter kunnen zijn voor Östersunds.” Tot slot: is er een kans dat Östersunds nog een keer stunt? “Ik sluit niks uit met deze groep. Ze zijn onderschat: veel spelers hebben grote klasse en zullen naar de grote competities vertrekken. Misschien wordt dit wel een wedstrijd die we later zullen zien als hun vuurdoop”, besluit Sjölund.



Laatste artikelen

Wat leerden we van de voetbalvrijdag?

Nordderby: vijf voor twaalf in voetbalbolwerken

Dit zijn de achtste finales van de Europa League

Head to Head, wint Manchester City of Arsenal de Carabao Cup?

Hoe vergaat het de degradanten uit de Europese topcompetities?

Deze krakers verdienen dit weekend een plekje in je voetbalagenda

Kongolo helder: "Rajiv van La Parra verdient kans in Oranje"

PSV zeker zonder Lozano tegen Feyenoord, maar straf nog niet definitief

Oud-Ajax speler Jody Lukoki op dreef in Bulgarije: "Mis af en toe nog Nederland"

Aanmelden
Advertorial
transfergeruchten Laatste: 'Drie Premier League-clubs melden zich voor Ajax-talent De Ligt'
boulevard Laatste: De heerlijke vriendin van Anthony Martial
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Sekou Cissé?
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Erin Borini
quiz Laatste: De Christian Eriksen Quiz
cultheld Laatste: Guti: Tussen Bernabéu en Prado
avonturiers Laatste: Waarom Jordy Buijs weer gelukkig is na zijn verhuizing van Roemenië naar Australië
superelf Laatste: De SuperELF van Helmondse controleur Tommie van der Leegte
jukebox Laatste: De Jukebox: Ramon Zomer (Heracles Almelo)
Buitenland
X <