Resultaten x
Buitenland

AC Milan - Arsenal: alles of niets voor Arsène Wenger

Donderdagavond nemen AC Milan en Arsenal tegen elkaar op in de strijd om de Europa League. Arsène Wenger, wie de laatste maanden meer onder druk staat dan ooit tevoren, krijgt hiermee de mogelijkheid om het dramatische seizoen van The Gunners nog een klein beetje glans te geven.
07-03-2018 17:30 door Tim Lauwers

Het is crisis in Noord-Londen. De ploeg draait voor geen meter in de Premier League en uitschakeling beide Engelse bekertoernooien is inmiddels ook een feit. In slechts twee maanden tijd morsten The Gunners punten tegen West Bromwich Albion en ging het beschamend onderuit tegen AFC Bournemouth, Swansea City en Brighton & Hove Albion. In de tussentijd incasseerde Arsenal liefst vier treffers tegen Championship-club Nottingham Forest. Niet veel later verloor het tot overmaat van ramp de derby tegen Tottenham Hotspur met 1-0.

Het gevolg van de wisselvallige en vooral erg matige prestaties in de Premier League betekent de zesde plaats op de ranglijst. Arsenal moet stadsgenoten en concurrenten Chelsea en Tottenham Hotspur voor zich laten en het gat op de ranglijst met hekkensluiter West Bromwich Albion is zelfs kleiner dan de achterstand op koploper Manchester City. Terwijl The Citizens in de competitie onaantastbaar blijken, doet de club uit Manchester er in de League Cup nog een schepje bovenop. De ploeg van Pep Guardiola gaf Arsenal geen schijn van kans en trok de finale met een eenvoudige 3-0 overwinning naar zich toe. Nog geen week later mocht Arsenal in de Premier League op herkansing voor de afgang tegen City, maar ging het opnieuw kansloos onderuit. Wederom zegevierde de ploeg van Guardiola met een overtuigende 3-0, waarin het The Gunners kansloos liet.



EUROPA LEAGUE BETEKENT LAATSTE KANS

De ronduit slechte vorm zorgt voor, hoe kan het ook anders, extra druk op de schouders van Arsène Wenger. De ‘Wenger Out’-banners doken na beide afstraffingen tegen City en de afgang tegen Brighton overal weer op. Het wordt een steeds groter wonder dat de Franse oefenmeester nog altijd aan het roer staat bij de club waar hij sinds 1996 onder contract staat. Wenger kon het Engelse seizoen nog een beetje glans geven met winst in de League Cup, maar ook die doelstelling is inmiddels verleden tijd. Inmiddels is de druk op Wenger onmiskenbaar groot en bedraagt het gat met The Citizens in de competitie liefst 33 punten. 

Het Europese podium biedt Wenger en zijn ploeg de laatste kans op eremetaal dit seizoen. The Gunners plaatsten zich onlangs wel voor de achtste finale van de Europa League, maar draaien een allerminst overtuigende campagne. Zo ging Arsenal onderuit bij FC Köln, dat de laatste plaats in de Bundesliga bekleedt, en verloor het in eigen huis met 2-1 van het Zweedse Östersunds. In de volgende rond werd de ploeg van de Franse manager gekoppeld aan het prima presterende AC Milan van Gennaro Gattuso. De kans op een ‘succesvol’ seizoen voor Wenger en zijn selectie wordt dus met de dag kleiner. Uitschakeling door Gattuso, wie nota bene aan zijn eerste grote klus als trainer bezig is, zou voor de ervaren Fransman de ultieme vernedering zijn. Een pijnlijke statistiek: Gattuso bereikte dit seizoen wél een bekerfinale. 



Cover ELF Voetbal magazine, ELF NR 12 2018Nu in de winkel
Aanmelden
Advertorial
betweters quiz Laatste: ELF Voetbal Betweters Quiz: Feyenoord - Fortuna Sittard
transfergeruchten Laatste: 'Kristoffer Peterson verlaat Heracles Almelo voor AEK Athene'
jukebox Laatste: De Jukebox: Gyliano van Velzen (Roda JC Kerkrade)
boulevard Laatste: Vriendin Anthony Martial is ook in vorm
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Michael Essien?
superelf Laatste: Superelf Martijn Reuser: Van Van der Sar en Hreidarsson tot Kreek en Kluivert
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Adriana Pozueco
cultheld Laatste: Lord Bendtner: edelman in onderbroek
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Ik heb gracieuze trainers zien veranderen in beulen"
avonturiers Laatste: Waarom Peter Leeuwenburgh na veertien jaar Ajax gelukkiger is in Zuid-Afrika
Privacyverklaring
X <