Resultaten x

Shkodran Metaj van HHC Hardenberg over Kosovo: "Qua niveau geen Malta of San Marino”

Shkodran Metaj maakte in 2014 zijn debuut voor Kosovo en dit leek het begin van een veelbelovende interlandloopbaan. Nu bijna vijf jaar later speelde de HHC Hardenberg-middenvelder in totaal slechts drie wedstrijden voor zijn land. ELF Voetbal sprak hem over een wedstrijd zonder volkslied, tegenslag bij FC Emmen en het uitstekende niveau van het nationale team van Kosovo.
12-01-2019 10:00 door Sander Kruitbos

5 maart 2014 was een speciale dag voor Shkodran Metaj. Kosovo speelde haar allereerste officiële voetbalinterland tegen Haïti en Metaj behoorde tot de selectie. De wedstrijd eindigde in 0-0. Metaj kreeg geen speeltijd. Bijzonder was het wel. “We speelden onder de vlag van de FIFA. Het volkslied werd bijvoorbeeld niet afgespeeld. Haha, de supporters trokken zich daar weinig van aan. Ze begonnen zelf luidkeels het volkslied te zingen. Man, het stadion zat bomvol.”

Schoonheidsprijs

Na de indrukwekkende wedstrijd tegen Haïti, speelde Metaj in 2014 drie wedstrijden voor Kosovo. “Oefenwedstrijden tegen Turkije, Senegal en Oman. Stuk voor stuk mooie ervaringen." In mei 2016 werd Kosovo erkend door de UEFA en mocht het land in de toekomst kwalificatiewedstrijden spelen voor een plekje op eindtoernooien. Metaj was blij, maar wist al snel dat hij niet in aanmerking kwam voor het nationale team. “Ik stond op amateurbasis onder contract bij FC Emmen, maar speelde het eerste half jaar niet. Dat kwam door een conflict met mijn vorige club uit Albanië. Toen het seizoen bijna was afgelopen, mocht ik weer spelen van de FIFA. De toenmalige trainer Marcel Keizer verliet de club en Gert Heerkes kwam binnen. Die zei direct tegen mij dat hij voor de jongens koos die het hele jaar al speelden.” Emmen besloot het contract van Metaj niet te verlengen. Volgens Metaj verdiende de communicatie aan de kant van Emmen, niet de schoonheidsprijs. “Ze hadden kunnen zeggen dat ze niet meer met mij verder wilden, maar ik hoorde helemaal niets. Een gesprek van twee minuten had voor mij voldaan. Nu moest ik gewoon mijn auto inleveren en was het tot ziens. Nee, ik heb daarna geen contact meer gehad met de club.”

Voorbij

Na zijn vertrek bij Emmen, stonden de clubs niet in de rij. Eind augustus 2016 sloot hij aan bij HHC Hardenberg. Metaj wist dat daardoor zijn interlandcarrière zo goed als voorbij was. “Voor mijn kansen bij het nationale team was dit een slechte stap. Dan had ik minimaal een niveau hoger moeten spelen. Begrijp me niet verkeerd hoor, want HHC is een prima club. Alleen Kosovo is qua niveau geen Malta of San Marino. Ik vergelijk ze ook niet met het Nederlands elftal, maar Kosovo heeft wel spelers uit bijvoorbeeld de Premier League en de 2. Bundesliga.”

Dat hij slechts drie oefeninterlands speelde voor zijn land, vindt Metaj op zijn zachtst gezegd jammer. Volgens Metaj had er meer ingezeten. “Officieel ben ik middenvelder, maar soms wijk ik ook uit naar een plek in de verdediging. De positie van linksback is niet goed bezet bij Kosovo. Als ik op een hoger niveau had geacteerd, kwam ik misschien weer in beeld. Niets is leuker dan voor je land te spelen. Alleen ik ben natuurlijk geen onmisbare schakel en gewoon inwisselbaar.”

Metaj volgt Kosovo met veel interesse en ziet dat ze een sterk elftal hebben. “Ze zijn eerste geworden in groep D van de Nations League. Een poule met Azerbeidzjan, Faeröer en Malta. Op het middenveld en voorin heeft Kosovo prima spelers. Ik las gisteren dat de rechtsback van Huddersfield Town, Florent Hadergjonaj, ook voor Kosovo gaat spelen. Een Premier League-speler, geen kleine jongen. De voetbalbond van Kosovo probeert veel jongens uit het buitenland, met roots in Kosovo, te contracteren. Beetje bij beetje gaat dat steeds beter. De Eredivisie is goed vertegenwoordigd met Arbër Zeneli van SC Heerenveen en Donis Avdijaj van Willem II. Milot Rashica, voormalig Vitesse-speler, speelt ook voor Kosovo.”

Trainerspapieren

Dat zijn interlandcarrière niet is geworden wat hij ervan had verwacht, kan Metaj nu goed relativeren. “Heel jammer, maar het leven loopt niet altijd zoals je hoopt of plant.” Hij focust zich op de toekomst en in het bijzonder op zijn maatschappelijke carrière. “Ik studeer. Ik zit in het tweede jaar van Commerciële Economie en Sportmarketing op de Johan Cruijff Academy in Groningen. Bij FC Groningen ga ik stagelopen op de marketingafdeling. Daarnaast train ik een jeugdelftal bij HHC. Ik wil mijn trainerspapieren halen. Dan kan ik onderzoeken of het trainersvak iets voor mij is."



Cover ELF Voetbal magazine, Winterstopspecial ELF Voetbal: Ajax, PSV, Vilhena, Slutskiy, Rekik en Denswil!Nu in de winkel
Aanmelden
Advertorial
betweters quiz Laatste: ELF Voetbal Betweters Quiz: Feyenoord - Ajax
transfergeruchten Laatste: 'Kwakkelend NAC Breda hoopt op enkele winterse versterkingen'
jukebox Laatste: De Jukebox: Istvan Bakx (Go Ahead Eagles)
boulevard Laatste: Mevrouw Ter Stegen showt haar gewaagde bikini
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Didier Drogba?
cultheld Laatste: Hoe een cultheld tienerzwangerschappen bestrijdt via condooms met guavesmaak
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Anastasia Kostenko
superelf Laatste: Superelf Martijn Reuser: Van Van der Sar en Hreidarsson tot Kreek en Kluivert
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Ik heb gracieuze trainers zien veranderen in beulen"
avonturiers Laatste: Waarom Peter Leeuwenburgh na veertien jaar Ajax gelukkiger is in Zuid-Afrika
Privacyverklaring
X <