Laatste nieuws
21.50Bizarre beelden: Eibar-keeper scoort penalty tegen Oblak
21.48Eibar-keeper (!) Dmitrovic velt nauwelijks te passeren Atlético vanaf 11 meter
21.43VI Live: keeper scoort tegen Atlético Madrid, Pjanic stelt Koeman teleur
21.41Versterking onderweg vanuit Italië: VVV krijgt er een Griek bij
21.39Geen VAR in de beker, Fortuna uitgeschakeld na penalty: "Het is toch schandalig"
21.36VI Live: mooie goal in Limburg, Barça en Liverpool zoekende
21.36Club Brugge ziet zilverloot binnenvaren door Monaco-deal Diatta
21.35Club Brugge realiseert op één na duurste uitgaande transfer en ontvangt 20 miljoen
21.28Wintertransfers Eredivisie 2020/21: Aanwinsten voor VVV en Heracles
21.20Bekerstunt in De Goffert: NEC leeft op in verlenging en elimineert Fortuna Sittard
21.16Ook zonder razendsnel Memphis-herstelplan ligt Van Dijk op schema voor het EK
21.15VI Live: Van den Broms Genk ziet weer rood, Barça jaagt op bekersucces
21.13Eerstedivisionist NEC rekent in verlenging af met Fortuna en bekert verder
21.13NEC krijgt Fortuna na tumultueuze verlenging op de knieën en bekert door
21.13NEC stunt met bekerzege op Fortuna en bereikt de kwartfinale
21.12NEC zorgt in verlenging voor bekersurprise en zet Fortuna terug op aarde
21.06Club Brugge houdt grote transfersom over aan vertrek Krépin Diatta
21.02VI Live: spanning in KNVB-beker, Barça en Liverpool begonnen
20.49VI Live: Fortuna dicht bij uitschakeling tegen NEC, Bilbao ontloopt blamage
20.44VI Live: NEC verrast Fortuna met voorsprong in verlenging
20.42Tevreden Vitesse wil langer door met huurling Rasmussen
20.38Kassa rinkelt voor Club Brugge, Ødegaard lijkt op weg naar Arsenal
20.35Real Madrid-afgang: boodschap van schreeuwende Marcelo komt niet aan bij Vinícius
20.35VI Live: NEC en Fortuna gaan de verlenging in
20.30Belg Still (28) lost Ultee af als jongste trainer van Europa
20.27RIVM komt met opmerkelijke adviezen over thuis kijken naar voetbalwedstrijd
20.25Ajax-nieuwtje uit Rusland: ''Principiële' Ten Hag ziet vertrek Promes niet zitten'
20.12Valencia meldt zich weer in Amsterdam na eerste afwijzing van Ajax
20.10Klopp: 'Het ziet er heel erg goed uit voor Van Dijk'
20.08'Narsingh wordt vrijdag gekeurd en maakt seizoen af bij Twente'
Resultaten x
binnenland

Interview Zeus de la Paz: "Wilde graag terugkeren naar Verenigde Staten"

Bekijk hier de voorbeschouwingen (met gratis wedtips) van de experts van Voetbalwedden.net voor de komende voetbalwedstrijden voor de Eredivisie, Champions League en meer!

In de zomer van 2017 rook Zeus de la Paz aan een Amerikaans avontuur. De periode bij Cincinnati Dutch Lions beviel de nu 25-jarige doelman uit Nijmegen zo goed dat een terugkeer naar het immense land in zijn achterhoofd bleef. Op 1 maart start de international van Curaçao, opgeleid bij PSV, aan een nieuwe uitdaging in de Verenigde Staten. “De club wil dat we keihard werken en voor hen door het vuur gaan. Dat past bij mij.”

08-01-2021 10:00 door Sander Berends

Oakland. De stad met bijna 400.000 inwoners, slechts met een brug gescheiden van San Francisco. De stad, in grootte de achtste van de staat Californië, bekend als thuishaven van viervoudig NBA-kampioen Golden State Warriors. De stad ook die sinds 2018 met Oakland Roots SC een voetbalclub kent. Een club die komend seizoen debuteert in de USL Championship, het tweede niveau van het land. Tevens de nieuwe club van doelman Zeus de la Paz. Geboren in Nijmegen en, na de jeugdopleiding van PSV te hebben doorlopen, na twee Engelse dienstverbanden klaar voor zijn tweede Amerikaanse uitdaging.

“Sinds maart vorig jaar heb ik een Amerikaanse zaakwaarnemer. Hij was vanuit de CONCACAF (Zuid-Amerikaanse voetbalbond, red.) onze begeleider tijdens de Gold Cup in de Verenigde Staten. We bleven contact houden en diverse clubs toonden interesse. Oklahoma City, Tampa Bay, Miami, maar Oakland Roots SC was de eerste club die ook daadwerkelijk in gesprek wilde en me een contract aanbood. Vanwege de pandemie zijn de onderhandelingen via Google Hangouts verlopen. Het deed me goed dat de club een international spot wilde reserveren voor een keeper. Normaliter gaan die naar spelers, omdat die op meerdere posities inzetbaar zijn.”

Doorgroeien

De voorwaarden spraken De la Paz aan, waarna de Nijmeegse sluitpost een verbintenis voor een jaar met een optie voor nog een jaar signeerde. “De club zorgt voor woonruimte en op alle gebieden werd me duidelijk dat de club wil doorgroeien. Uit de gesprekken sprak veel vertrouwen. Het doel in het eerste jaar in de USL Championship is handhaving. Persoonlijk hoop ik vanaf het begin een basisplaats te veroveren. Elke vrijdag hebben we via Hangouts een ontmoeting met een aantal mensen binnen de club. Het ziet er goed uit.”

Uiterlijk eind februari maakt de reservedoelman van de nationale ploeg van Curaçao de reis naar de andere kant van de Atlantische Oceaan. “Wellicht eerder als een quarantaine verplicht is. Op 1 maart starten de trainingen. Van mijn eerdere periode in de Verenigde Staten is de sportcultuur me bijgebleven. Die is supertof, fantastisch. Het leeft enorm. Voetbal is entertainment. Al is deze stap nauwelijks te vergelijken met de vorige. Toen kwam ik met Cincinnati Dutch Lions uit in een zomercompetitie van drie tot vier maanden (PDL Division, red.), die voor collegespelers als overbrugging van het voetbalseizoen wordt beschouwd. Nu liggen het niveau en de belangen zeker een stuk hoger.”

Oldham Athletic

Afgelopen zomer kwam zijn dienstverband bij Oldham Athletic, uitkomend in de Engelse League Two, na 2,5 jaar tot een eind. “Waar de Premier League en Championship zijn uitgespeeld, werden de leagues daaronder medio maart helemaal stilgelegd. We moesten nog negen wedstrijden spelen. Dat weekend zouden we als eerste de koploper (Swindon Town, red.) treffen, waar onze oud-trainer (Richie Wellens, red.) aan het roer stond. Ik had daar enorm veel zin. Ik weet zeker dat we nog zouden stijgen, maar die kans kwam niet meer. Door de coronasituatie moest de club terug in begroting waardoor aflopende contracten voorlopig niet werden verlengd. Na de Ramadan eind mei ben ik terug naar Nederland gevlogen. De trainer (Dino Maamria, red.) wilde me wel graag behouden. We bleven contact onderhouden, maar tijdens de voorbereiding vloog hij eruit. Zijn opvolger (Harry Kewell, red.) kende me helemaal niet. Eind augustus ben ik nog een keer via de Kanaaltunnel teruggereden en heb ik mijn appartement leeggehaald.”

In Nederland houdt hij sindsdien zijn conditie op peil. “Nu de sportscholen gesloten zijn, blijft dat helaas beperkt tot hardlopen en thuis krachtoefeningen doen. Met een aantal keepers uit de omgeving Nijmegen kwamen we ook wekelijks enkele keren samen voor trainingen. Eloy Room zit daarbij, maar ook doelmannen uit de Tweede en Derde Divisie en Hoofdklasse. Eerst bij Quick, nu bij BVC’12 in Beek. Hopelijk kunnen we dit weer snel oppakken.”

Guus Hiddink

In november vloog hij naar Curaçao waar een trainingskamp met de nationale ploeg wachtte. “Onder de strenge coronamaatregelen. We mochten het hotel niet uit, gingen in twee bussen naar de training en moesten overal mondkapjes dragen. Het betekende voor de groep de eerste kennismaking met de nieuwe bondscoach Guus Hiddink. In alles is te merken dat hij de professionaliteit naar een hoger niveau wil tillen. Rond de ploeg lopen nu assistenten, fysieke trainers, we hebben een videoanalist. Onder de vorige bondscoach (Remko Bicentini, red.) was het vooral belangrijk dat we op het veld presteerden. Hij liet ons vrijer in de zaken die we daarbuiten ondernamen. Remko kent onze cultuur, was de afgelopen jaren een fantastische bondscoach voor de groep en lag erg goed bij de spelers. Het is zonde hoe het is gelopen, maar nu hebben we er een streep onder gezet.”

“Door de keuze voor Hiddink laat de bond zien dat het stappen wil maken. Bij ons ging er ook een knop om. Voetbal staat elk moment van de dag voorop. Hij liet al doorschemeren vooruit te willen spelen. Opbouwen. Als ik een middenvelder vrij zie staan, waarom zou ik dan eerst een verdediger inspelen? Eind maart beginnen we met de kwalificatie voor het WK van 2022 (thuis tegen St. Vincent, red.). Cuba zie ik als lastigste tegenstander in de eerste groepsfase. Dit is voor ons dé kans. Het is een lange weg. Vanwege Hiddink komen er waarschijnlijk nog nieuwe jongens bij. Een WK is natuurlijk een doel waar je als speler van droomt.”

Een ander doel vormde spelen in Engeland voor De la Paz. “Vanaf kinds af aan al.” Na acht jaar de jeugdopleiding van PSV te hebben doorlopen, plus een seizoen voor het Jong-team in de Eerste Divisie, kwam die kans in de zomer van 2015. “Maar over Nuneaton wil ik eigenlijk niets meer kwijt. Dat is mislukt. Bij Oldham zag ik daarna hoe mooi voetballen in Engeland wel is. Voor veel gezinnen draait hun leven om voetbal. Ze reizen overal mee naar toe. De stadions zijn ook prachtig. Al speelden we vorig jaar ook tegen Salford City, de club waarvan een aantal prominente oud-spelers van Manchester United eigendom is. Dat veld liep echt af. In Zuid-Amerika en de Cariben heb ik op extreme velden gespeeld, maar dit was helemaal bizar.”

Stage

De technische staf van Oldham overtuigde hij in november 2017 via een stage. “Na twee dagen kon ik al tekenen, maar de transfer werd tegengehouden door de FA omdat ik bij een amateurclub stond ingeschreven en niet tijdens het seizoen mocht verkassen. Ik moest wachten tot januari. De tweede heb ik direct getekend. Aan het einde van dat seizoen degradeerden we van League One naar League Two. Ik zat de eerste periode vooral op de bank. Net zoals het seizoen daarop. Vorig jaar veranderde de situatie toen de eerste keeper geblesseerd raakte.”

Al scheelde het weinig of De la Paz was niet aan het afgelopen seizoen begonnen. “De competitie bestaat uit 46 duels, daar komen nog bekerduels bij. Daarna moest ik naar de Gold Cup. In overleg met de clubleiding besloot ik een week later aan te sluiten, zodat ik toch nog wat vakantie had. Door een misverstand was dat niet goed gecommuniceerd, maar gelukkig kon ik alsnog blijven. Wel als derde keus. De club had inmiddels keepers gehuurd van Swansea City en een nieuwe doelman van Hamilton overgenomen. Ik dacht ik zie wel waar het schip strandt. Toen de eerste doelman geblesseerd raakte, koos de manager toch voor mij. We wonnen met 3-1 (tegen FC Morecambe, red.). Toen ik in Curaçao was vanwege interlandverplichtingen, verloor Oldham met 6-1 van Mansfield Town. Dat was voor de manager blijkbaar de druppel voor een definitieve keeperwissel. Vanaf het moment dat ik terugkeerde, speelde ik alles. De manager en keeperstrainer hadden een eigen werkwijze en een streng regime. Diverse spelers botsten met hen, maar ik ben ze zeker dankbaar voor hun vertrouwen.”

Toekomst

Nu wacht een nieuw Amerikaans avontuur. Daarna? “Niemand in de voetbalwereld kan voorspellen hoe zijn voetbalcarrière verloopt. Ik denk daarover ook nauwelijks na. Ik wil mezelf geen strikte doelen stellen. Het werkt niet als ik mezelf op die manier onder druk zet. Ik ben groot en fysiek sterk, maar houd ook van lachen en plezier maken. Ik wil lekker trainen, lekker voetballen en vind het prachtig om een andere cultuur te ervaren. Deze nieuwe uitdaging past op mijn pad. Ik heb er enorm veel zin in.”




Aanmelden
transfergeruchten Laatste: 'Fortuna Sittard toont interesse in Duitse linksback'
superelf Laatste: Superelf Michel Valke, begaafde linkspoot
avonturiers Laatste: Interview Danny van Bakel: "Ik ben gescout toen ik half dronken op het veld stond"
jukebox Laatste: De Jukebox: Michael Chacón (FC Emmen)
boulevard Laatste: Ex-liefje Balotelli maakt haar volgers gek met dansje
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Mauro Camoranesi?
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Cristina Chiabotto
cultheld Laatste: Iván Campo: Koninklijke kelderklasser
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Ik heb gracieuze trainers zien veranderen in beulen"
Privacyverklaring
X <