Laatste nieuws
03.45Voetbalsupporters raken slaags met politie in Tirana, ook Nederlanders gearresteerd
00.30Spelers en trainers van Feyenoord en Roma blikken vooruit op finale
00.15Roma verwacht Albanese steun tegen Feyenoord: 'Zullen ons aanmoedigen'
00.14Albanees blijft roerloos liggen na harde confrontatie met Feyenoorders

Gisteren

23.54Ontvang liefst 50x jouw inleg terug bij winst van Feyenoord
23.45BBC diep door het stof na blunder stagiair: ‘Man United are rubbish'
23.42Hazard hint op langer verblijf bij 'droomclub' Real Madrid
23.40'Prioriteit van Arsenal ligt bij een spits: Gakpo nog in de wachtkamer'
23.25Lodewijk Asscher: 'Haal Ziyech terug naar Ajax!'
23.24Klopp troeft Guardiola dit keer wel af: prestigieuze prijs voor Liverpool-manager
23.19Steijn uitzinnig na late treffer: "Heb me gelukkig niet opengehaald"
23.15PSG stelt trainer vrouwenteam op non-actief na 'ongepaste acties en opmerkingen'
23.13Dessers en Sinisterra kunnen plek op eeuwige Feyenoord-ranglijst aanscherpen
23.06Feyenoord komt met opwarmer richting finale: 'Making memories'
22.55Steijn duikt de hekken in na treffer: 'Mooi toch? Daar genieten de fans ook van'
22.54Veel vertrouwen bij Van Persie: "Vaak zit mijn gevoel er niet ver vanaf"
22.52Feyenoord heeft nog een rekening te vereffenen met AS Roma
22.52Feyenoord heeft nog een rekening openstaan met AS Roma
22.40‘Atlético Madrid weigert ervaren speler van Real Madrid die zichzelf aanbiedt’
22.35Fantastische beelden: Feyenoord-supporters vieren al feest in Tirana
22.34Ten Hag over United-zondebok Maguire: 'Hij heeft het geweldig gedaan'
22.32Steijn laat ADO-uitvak ontploffen: 'Wist even niet meer hoe ik moest juichen'
22.29PSG stuurt trainer vrouwenteam weg vanwege ‘ongepast gedrag’
22.25'Real slikt teleurstelling weg en gaat vol voor Monaco-ster van 80 miljoen'
22.25'PSV is verrast door move van Dirkx en wil afkoopsom van Antwerp'
22.20ADO Den Haag zet met doelpunt van Steijn junior stap richting eredivisie
22.17'Karsdorp zal zware avond krijgen, op snelheid ben je kansloos tegen Sinisterra'
22.05ADO en Excelsior staan voor spannende return na late goal Steijn
22.04Wat een ontlading! Steijn maakt belangrijke goal in extremis
22.02Steijn laat uitvak ontploffen met late gelijkmaker voor ADO Den Haag
Resultaten x
binnenland

Waarom Union wel/geen kampioen wordt

Het zijn in het voetbal geen tijden vol stuntploegen. Wie de Europese ranglijsten erbij neemt, zal weinig verrassende koplopers tegenkomen. Vaak is het de regerend kampioen die weer op of dichtbij de leiderspositie staat. Enkel in België zien we een daverende verrassing. In de Jupiler Pro League staat op één niet regerend kampioen Club Brugge, niet recordkampioen Anderlecht, en niet eens uitdagers als AA Gent, Racing Genk of laat staan Standard. Nee, het pas vorige zomer gepromoveerde Union leidt de dans! Houden ze dat vol?

19-01-2022 14:15 door Jan Willem Spaans

De eerste tekenen van 2022 zijn gunstig. Het bezoek aan het Stade du Pairay, bespeeld door de andere nieuwkomer in de Eerste Klasse Seraing, wierp wat hobbels op. Union, de ploeg van Bart Nieuwkoop, liep al snel tegen een rode kaart aan. Bovendien zagen de spelers en televisiekijkers geen hand voor ogen in de dichte Luikse mist. Bij een 0-2 voorsprong bij rust werd de wedstrijd gestaakt. Het restant werd dinsdagavond afgewerkt. Het tiental van Union maakte er geen probleem van. Sterker nog: het werd 0-4! Union herstelde zodoende zijn voorsprong van liefst zeven punten op achtervolger Club Brugge. We moeten de kandidatuur van de Brusselaars voor het kampioenschap nu serieus nemen. Wat spreekt ervoor, en wat ertegen?

Koningskoppel bewaakt de roze wolk

De simpelste bekrachtiging van de titelaspiraties van het elftal van Felice Mazzu: ze zijn gewoon de beste ploeg geweest in de competitie. De geel-blauwen uit het schitterende Dudenpark hebben het vaakst gescoord en het minst hoeven vissen. Mazzu wisselt zelden: de coach heeft mazzel met blessures en ziet geen enkele reden tot wisselen. Vooral de twee spitsen baren opzien. Deniz Undav en Dante Vanzeir waren vorig seizoen al een koppel waar in de Tweede Klasse geen defensie mee kon leven, maar ze gaan daar vrolijk mee verder. De bonkige, breedgeschouderde Duitser Undav (19 goals en 8 assists) en de razendsnelle Vanzeir (13+8) uit Belgisch-Limburg zijn ook op het hoogste niveau amper te stoppen.

De club is in handen van de stinkend rijke Tony Bloom, een Engelse pokermiljardair. Niet dat Bloom vrolijk met tientallen miljoenen smijt, maar verkopen hoeven ze niemand in de winterstop. Ze zijn bovendien op tijd in bloedvorm, want de weken van de waarheid wachten nu. Genk, Club Brugge, Anderlecht en Antwerp zijn de komende vier tegenstanders in de competitie. Als ze dat vierluik overleven en nog steeds met een gaatje op kop staan, moeten we de ploeg ernstig nemen als titelkandidaat.

Play-offs vormen een hindernis

Het struikelblok? De play-offs. Na 34 wedstrijden gaan de punten door de helft en spelen de vier bovenste ploegen nog een volledige poule met elkaar. Bij de huidige voorsprong van zeven punten zouden daar dus nog maar drie stuks van overblijven. Dan is het voordeel nog maar klein, met zes cruciale duels om de titel voor de boeg. Union zal in die wedstrijden bovendien de druk voelen van een unieke kans om geschiedenis te schrijven. Blijven ze in de weken van de waarheid koel als er wedstrijden tegen gearriveerde topclubs als Club Brugge en Genk komen? Of stadsderby’s met Anderlecht?

Het spreekt ook in het nadeel van de Unionisten dat hun concurrenten ook geen Europees voetbal meer spelen. De eer van onze zuiderburen wordt enkel door AA Gent verdedigd, en die mogen zelfs de tussenronde van de Europa Conference League overslaan. Het is nog een heel eind naar de finish, waarbij Union ook niet over een dusdanig brede selectie beschikt dat blessures makkelijk worden opgevangen. Als Undav of Vanzeir iets gebeurt, hebben ze een probleem. Trainer Mazzu heeft een simpel klinkende opdracht: de druk weghouden en zorgen dat de jubelstemming zo lang mogelijk aanhoudt. Een voetbalwondertje is mogelijk.




Aanmelden
transfergeruchten Laatste: 'Ajax in de markt voor Duitse jeugdinternational'
superelf Laatste: Superelf Tijani Babangida, Nigeriaanse snelheidsduivel
avonturiers Laatste: Interview Danny van Bakel: "Ik ben gescout toen ik half dronken op het veld stond"
jukebox Laatste: De Jukebox: Michael Chacón (FC Emmen)
boulevard Laatste: Ex-liefje Balotelli maakt haar volgers gek met dansje
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Mauro Camoranesi?
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Cristina Chiabotto
cultheld Laatste: Iván Campo: Koninklijke kelderklasser
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Ik heb gracieuze trainers zien veranderen in beulen"
Privacyverklaring
X <