Laatste nieuws
03.45Voetbalsupporters raken slaags met politie in Tirana, ook Nederlanders gearresteerd
00.30Spelers en trainers van Feyenoord en Roma blikken vooruit op finale
00.15Roma verwacht Albanese steun tegen Feyenoord: 'Zullen ons aanmoedigen'
00.14Albanees blijft roerloos liggen na harde confrontatie met Feyenoorders

Gisteren

23.54Ontvang liefst 50x jouw inleg terug bij winst van Feyenoord
23.45BBC diep door het stof na blunder stagiair: ‘Man United are rubbish'
23.42Hazard hint op langer verblijf bij 'droomclub' Real Madrid
23.40'Prioriteit van Arsenal ligt bij een spits: Gakpo nog in de wachtkamer'
23.25Lodewijk Asscher: 'Haal Ziyech terug naar Ajax!'
23.24Klopp troeft Guardiola dit keer wel af: prestigieuze prijs voor Liverpool-manager
23.19Steijn uitzinnig na late treffer: "Heb me gelukkig niet opengehaald"
23.15PSG stelt trainer vrouwenteam op non-actief na 'ongepaste acties en opmerkingen'
23.13Dessers en Sinisterra kunnen plek op eeuwige Feyenoord-ranglijst aanscherpen
23.06Feyenoord komt met opwarmer richting finale: 'Making memories'
22.55Steijn duikt de hekken in na treffer: 'Mooi toch? Daar genieten de fans ook van'
22.54Veel vertrouwen bij Van Persie: "Vaak zit mijn gevoel er niet ver vanaf"
22.52Feyenoord heeft nog een rekening te vereffenen met AS Roma
22.52Feyenoord heeft nog een rekening openstaan met AS Roma
22.40‘Atlético Madrid weigert ervaren speler van Real Madrid die zichzelf aanbiedt’
22.35Fantastische beelden: Feyenoord-supporters vieren al feest in Tirana
22.34Ten Hag over United-zondebok Maguire: 'Hij heeft het geweldig gedaan'
22.32Steijn laat ADO-uitvak ontploffen: 'Wist even niet meer hoe ik moest juichen'
22.29PSG stuurt trainer vrouwenteam weg vanwege ‘ongepast gedrag’
22.25'Real slikt teleurstelling weg en gaat vol voor Monaco-ster van 80 miljoen'
22.25'PSV is verrast door move van Dirkx en wil afkoopsom van Antwerp'
22.20ADO Den Haag zet met doelpunt van Steijn junior stap richting eredivisie
22.17'Karsdorp zal zware avond krijgen, op snelheid ben je kansloos tegen Sinisterra'
22.05ADO en Excelsior staan voor spannende return na late goal Steijn
22.04Wat een ontlading! Steijn maakt belangrijke goal in extremis
22.02Steijn laat uitvak ontploffen met late gelijkmaker voor ADO Den Haag
Resultaten x
binnenland

Interview Menno Koch, sterkhouder van CSKA Sofia: "Google Translate doet hier wonderen"

Hij wilde graag weer om de bovenste plekken strijden, prijzen winnen en Europees aan de bak. Toen Menno Koch die kans bij CSKA Sofia kreeg aangeboden, greep de 27-jarige centrale verdediger die optie met beide handen aan. In Bulgarije ontdekte hij dat de taal een ander alfabet kent. "Google Translate doet wonderen."

13-05-2022 10:00 door Sander Berends

Hij heeft net plaatsgenomen in een van de bungalows op het trainingscomplex als hij tussen twee trainingen door over zijn ervaringen in Bulgarije vertelt. "Hier verblijven we met twee spelers totdat de middagtraining begint. Kunnen we rusten. De bungalows zijn heel basic. Een kleine televisie, een airco, verwarming, twee bedden en een kleine wc met douche. Meer staat er niet in", vertelt Koch in de dikke Over De Grens Special van ELF Voetbal, die afgelopen maand is verschenen en via deze link online handig is te bestellen. De oud-speler van PSV, NAC Breda en FC Utrecht vertelt over zijn ervaringen in Bulgarije.

Vaste koppels

"De selectie bestaat uit vaste koppels. Ik ben altijd met Jurgen Mattheij. De twee andere Nederlanders, Thomas Lam en Yanic Wildschut, zijn ook samen. Een dag voor elke wedstrijd verzamelen we hier ook en blijven we overnachten. Thuis of uit, dat maakt niet uit. Als we één keer trainen, is dat laat op de middag. Vier uur of half vijf. In de zomer zelfs half zeven. In Nederland en België was ik gewend om in de ochtend te trainen. Dan kon je de middag zelf invullen. Nu sta ik iets later op en vind ik het nog steeds lastig om een productieve dag te plannen."

Als Koch door het raam loert, kijkt hij uit op drie trainingsvelden. "De faciliteiten zijn niet allemaal gelikt en wat ouder, maar het noodzakelijke is aanwezig en goed." Medio februari 2021 tekende Koch een contract voor drieënhalf jaar bij CSKA Sofia, de 31-voudige kampioen van Bulgarije. "Een halfjaar eerder wilden ze me al hebben, maar kwamen ze op het allerlaatste moment. Het was te kort dag om alles rond te maken. Nadat ook de winterse transferperiode voorbij was, verdween CSKA uit mijn mindset en focuste ik me op KAS Eupen, waar ik een doorlopend contract had."

Titel en beker

"In Bulgarije is de window nog een paar weken langer open. Uit alles bleek dat ze me heel graag wilden hebben. Ook financieel, maar dat was voor mij niet de belangrijkste reden om de stap te maken." Koch, opgegroeid in de jeugdopleiding van PSV, noemt zijn honger naar prijzen. "Bij Eupen en NAC speelde ik degradatievoetbal. Ik keek uit naar een ander niveau. CSKA Sofia strijdt elk jaar om de titel en de beker en komt Europees uit. Podia waarop ik me graag wilde laten zien."

Koch vertelt over de Conference League-ervaringen van dit seizoen, over revalideren, over de stad Sofia, skiën op twintig minuten rijden, de hulp van Google Translate, populaire gerechten in het land, de band met de Nederlanders bij CSKA Sofia onderling, het niveau van de competitie, het vervoer, de veiligheidssituatie, de mentaliteit van Bulgaren, de scheidsrechters binnen de competitie en zijn toekomst. "Voor leuke uitdagingen ben ik altijd in."

Het volledige interview met Menno Koch is te lezen in de extra dikke Over De Grens Special van ELF Voetbal, die vorige maand is verschenen. Daarin liefst 46 interviews met onze landgenoten in haast evenveel buitenlandse competities. Denk aan Virgil van Dijk, Crysencio Summerville en Joël Piroe in Engeland, Jeffrey Gouweleeuw, Mark Diemers en Thijmen Goppel in Duitsland, Denso Kasius in Italië en Xavi Simons en Branco van den Boomen in Frankrijk. Maar ook Wout Droste op IJsland, Shayne Pattynama in Noorwegen, Nick Marsman in de Verenigde Staten en Wouter Burger en Léon Bergsma in Zwitserland. Denk ook aan gesprekken met Nederlandse profs in de kleinere landen. Zo spraken we de enige Nederlandse prof in de competities van Andorra, Estland, Letland, Singapore, Kosovo, India en Bangladesh.

De extra dikke Over De Grens Special van ELF Voetbal is bij de abonnees op de deurmat gevallen. En is verkrijgbaar bij de bekende boekenzaken en non-food winkels. Daarnaast op bekende reisplekken als Schiphol, Eindhoven Airport en de grote NS-stations. Online bestellen is via deze link zo gebeurd. Snel en gemakkelijk. Binnen twee à drie werkdagen in huis. Een abonnement nemen is helemaal handig. Elke editie automatisch op de deurmat. Via deze link is een abonnement snel afgesloten. Zoek je eigen welkomstgeschenk uit! Veel leesplezier!




Aanmelden
transfergeruchten Laatste: 'Ajax in de markt voor Duitse jeugdinternational'
superelf Laatste: Superelf Tijani Babangida, Nigeriaanse snelheidsduivel
avonturiers Laatste: Interview Danny van Bakel: "Ik ben gescout toen ik half dronken op het veld stond"
jukebox Laatste: De Jukebox: Michael Chacón (FC Emmen)
boulevard Laatste: Ex-liefje Balotelli maakt haar volgers gek met dansje
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Mauro Camoranesi?
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Cristina Chiabotto
cultheld Laatste: Iván Campo: Koninklijke kelderklasser
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Ik heb gracieuze trainers zien veranderen in beulen"
Privacyverklaring
X <