Laatste nieuws
21.30Promotie aanstaande bij Ajax: 'Ze zijn onder de indruk, hij moet dé nieuwe veldtrainer worden'
21.30Boulahrouz lyrisch: 'Ik vind hem eigenlijk te goed voor de Eredivisie'
21.26Waanzinnig: Palmer (Chelsea) maakt weergaloos doelpunt tegen Everton
21.25Oortje trekken kost Excelsior-spits duel met Ajax: club met tegenzin akkoord met schorsing
21.16Kieft snapt niets van transfer Oranje-international: ‘Toch de grootste waanzin?’
21.15Analytici bespreken toekomst Dest: 'Ik vind hem te goed voor de Eredivisie'
21.12Van Basten adviseert Van Persie: 'Een mooie club om te beginnen'
21.06Krabbendam: ‘Ik heb het gecheckt bij Feyenoord: het is totale onzin’
20.55Ziyech maakt op fraaie wijze eerste goal voor Galatasaray sinds december
20.55Ziyech helpt Galatasaray met prachtige knal aan koppositie; Fer krijgt rood
20.52'Angstvallig stil' rondom nieuw Ajax-contract: 'Agent heeft ja gezegd'
20.45SEG blijft Ajax-spelers benaderen: 'Brengt Kroes in de problemen'
20.35Luis Enrique ondanks nederlaag PSG op eigen veld vol vertrouwen voor return in Barcelona
20.34Kenneth Perez: ‘Dit was de meest shocking wedstrijd die ik heb gezien van hem’
20.32Schitterend: Ziyech met prachtgoal goud waard voor Galatasaray
20.23Assistent Jong Oranje krijgt volle laag: 'Het stinkt ook nog'
20.23Staf Jong Oranje gaat stuk om sproeierincident
20.21Beoogd Ajax-assistent duidelijk: 'Coachen in de Johan Cruijff ArenA is een droom'
20.15Geertruida-gerucht 'totale onzin': 'Hij gaat een transfer maken, is zijn ambitie'
20.05Kelvin de Lang zat op tribune om ex-Ajacied aan het werk te zien
20.00‘Neymar verscheen soms dronken op de training van Paris Saint-Germain’
20.00Praat mee op VP: Chelsea - Everton
19.47Competitievervalsing? Jong Ajax start met zevental dat al speelde in hoofdmacht
19.47'Geweldige trainer' Slot geroemd: 'Dankzij Arne een betere speler geworden'
19.35Van Hooijdonk stoorde zich tijdens Fortuna - Feyenoord: ‘Een gênante vertoning’
19.33LIVE Keuken Kampioen Divisie | Jong Ajax met Carlos Forbs en Anton Gaaei tegen Cambuur
19.33Perez voorziet problemen: 'Dat zou ik een héél, héél zwakke zet van Kroes vinden'
19.30Zeldzame ziekte treft beide kinderen van PEC-voetballer Thomas Lam: ‘We weten niet wat ons te wachten staat’
19.30De slapende reus die als promovendus de Bundesliga won
19.27Excelsior met tegenzin akkoord met strafeis: Parrott mist Ajax-uit
19.26Strijd rond ‘cowboy’ Alex Kroes nog lang niet gestreden: welke impact zou zijn terugkeer op Ajax hebben?
19.20'Nieuw Feyenoord-tenue lekt uit: wens supporters gaat in vervulling'
19.07Luis Enrique doet optimistische voorspelling voor return in Barcelona
19.05Jorien van den Herik (80) stelt zich ook kandidaat voor gewilde KNVB-functie
19.05Praat mee op VP: Jong Ajax - SC Cambuur
Resultaten x
binnenland

Sleeping Giant Sunderland: "Deze club is meer dan een voetbalclub"

Een Sleeping Giant. Een club met een prachtige historie, een enorme en tevens fanatieke achterban. En een club met zoveel drama en heroïek dat Netflix inmiddels al drie populaire series maakte. Sunderland AFC is in alle opzichten een bijzondere club. "Inwoners ontsnappen rond elke wedstrijd een dag uit hun leven van keihard werken."

29-03-2024 14:00 door Sander Berends

Als de laatste klanken van het refrein hebben geklonken, zingen de fans van Sunderland AFC op deze zaterdag nog massaal de laatste drie woorden mee. "Ready To Go", klinkt het uit ruim veertigduizend kelen in het immense en indrukwekkende Stadium of Light. Met grote voorsprong het stadion met de grootste capaciteit van de 24 clubs in de Championship. De wedstrijd Sunderland AFC - Queens Park Rangers kan beginnen nadat de spelers op de ninetiesklassieker van Republica het veld hebben betreden. Voor de aftrap wordt Elvis Presley nog gewaardeerd en zingen de fans Can't Help Falling In Love massaal mee.

Maatschappelijke activiteiten

Down en down. En sinds 2022 weer up en vorig jaar bijna opnieuw up. Bij Sunderland AFC komt het woord saai niet in het woordenboek voor. Na twee degradaties op rij keerde de club twee jaar geleden terug in de Championship. De terugkeer naar de Premier League werd op een haartje na gemist. "Toen ik vernam dat de club interesse in me had, was ik op de hoogte van het fanatisme. Maar dat het zo groot zou zijn, had ik niet verwacht", vertelt Jenson Seelt, de Nederlandse centrale verdediger die afgelopen zomer werd overgenomen van PSV en zijn ogen wekelijks uitkijkt. "Sunderland is meer dan een voetbalclub. We voeren ook regelmatig maatschappelijke activiteiten namens de club uit. Bezoek aan basisscholen en ziekenhuizen, maar ook een middagje tafeltennissen met sponsors. De band is nauw."

170.000 inwoners telt Sunderland. De stad in het noordoosten van Engeland werd groot door de industrie. Meest recentelijk de auto-industrie. Historisch gezien moest de stad altijd opboksen tegen grote broer Newcastle, de stad die aan de andere kant van de rivier de Tyne ligt, slechts zeventien kilometer verderop. Op zakelijk gebied, maar zeker ook op sportief gebied. Waar Newcastle United het altijd moe(s)t hebben geldschieters. En na detailhandelgoeroe Mike Ashley nu is overgeleverd aan een enorme investeringsmaatschappij uit Saoedi-Arabië, gelieerd aan het koningshuis. Daar is Sunderland AFC de club van het volk. Van de bevolking die elke dag keihard werkt om een gezin draaiende te houden.

Pints

Newcastle vormt overigens wel een uitstekende uitvalsbasis voor een zaterdagmiddagje Sunderland. Ruim twintig minuten met de groene lijn van de metro en je staat op halte Stadium of Light. Na een wandeling van tien minuten zelfs voor het stadion van The Black Cats. Rechts aan de rotonde de megakroeg in clubkleuren waar buiten de nodige pints worden weggewerkt en de muziek schalt. Aan de andere zijde diverse tijdelijke kraampjes waar merchandise-artikelen aan de man worden gebracht. Zelfs een speciale stand voor het programmaboekjes. Voor vier pond (4,66 euro) krijg je waar voor je geld. In de officiële Fanshop op de hoek voor de hoofdentree is alles te vinden wat mogelijk is. Op etensgebied vindt de culinaire voetbalsupporter ook zijn weg.

Ook in het stadion is aan de hongerige en/of dorstige fan gedacht. Fans kunnen tevens speciale Black Cats Bar kaarten kopen zodat ze voor en tijdens de wedstrijd voor een vaststaande prijs net zoveel kunnen eten als drinken als ze willen. Vanaf de korte zijde zien ze vervolgens comfortabel hoe de doelpuntenjacht wordt geopend. De bijnaam Black Cats kent zijn oorsprong overigens in de achttiende eeuw. Vanaf de oevers van de rivier Tyne hield een gewapende eenheid, genaamd de Black Cats, een aantal indringers buiten de stad. In 1997 werd de bijnaam via een officiële verkiezing, waaruit fans konden kiezen uit vijf namen, aangenomen.

Bellingham

Deze middag zien we op het middenveld van Sunderland AFC Jobe Bellingham, de achttienjarige broer van Jude, schitteren. We zien het zestienjarige (!) talent Chris Rigg op de vleugel opnieuw vlammen en de pijlsnelle vleugelaanvallers Adil Aouchiche en Abdoullah Ba hun tegenstanders gek maken. "We hebben veel jonge spelers in de ploeg", bevestigt Seelt, zelf een van hen. Voor de twintigjarige Edenaar ook een van de redenen om voor Sunderland AFC te kiezen. "De clubfilosofie is om met jonge spelers te bouwen aan een ploeg die terugkeert in de Premier League. Een club waar jonge spelers een kans krijgen."

Die stap lijkt dit jaar uitgesloten. "We hebben zoveel blessures en schorsingen opgelopen", vertelt Mike Dodds. De 37-jarige Engelsman is alweer de derde technische man voor de selectie en maakt het seizoen af. "Elke wedstrijd mis ik tien potentiële basisspelers. Om de bovenste plekken meedoen, is voor elke club dan onmogelijk." Seelt: "Tegen Southampton traden we afgelopen maand met de jongste basisploeg ooit aan. Dat zegt voldoende."

Publiek vermaken

"Feitelijk spelen we in de laatste wedstrijden van het seizoen nergens meer om. Het gat met de degradatieplaatsen is groot genoeg en de sprong naar de play-off-plekken gaan we ook niet meer maken. De laatste wedstrijden willen we ons publiek vermaken met onbevangen spel. En dan volgend seizoen weer gaan strijden voor promotie. In deze ambiance en met deze achterban heb ik daarin alle vertrouwen." Voor Netflix lijken alle ingrediënten aanwezig voor een vierde serie.

Hoe kom je er?
Wil je zelf eens een wedstrijd van Sunderland ervaren? Dat kan! DFDS biedt complete voetbalreizen aan. Boek nu via de DFDS website en alles wordt voor je geregeld. De ferryboot brengt je in vijftien uur van IJmuiden naar Newcastle en biedt volop vermaak in de vorm van liveoptredens, bingo, speelhallen, bioscopen en een kinderspeelparadijs. Je overnacht op de boot en arriveert 's morgens vroeg in de haven van Newcastle. Aan boord van de DFDS ferryboot vind je tevens koffieruimtes, vele eetmogelijkheden en winkels waar je tax free kunt shoppen. Alle hutten zijn onlangs vernieuwd, waardoor je kunt genieten van optimaal comfort. Bij een pakketreis verzorgt DFDS de bustransfer naar Newcastle, de kaartjes voor de wedstrijd en de hotelovernachting in of nabij Newcastle. Succes voor een hartstikke leuk voetbalweekend gegarandeerd!

Houd de website van DFDS in de gaten, want ook voor volgend seizoen zullen er voetbalreizen worden aangeboden naar Sunderland AFC!




Aanmelden
jukebox Laatste: DE JUKEBOX: Carlens Arcus (Vitesse)
avonturiers Laatste: Freek Schipper mag zich een Chinese local noemen: “Fans riepen telkens ‘hipet’, bleek dat mijn Chinese naam”
superelf Laatste: Niklas Tarvajärvi: "Hij was niet technisch, niet snel, niet heel sterk, maar schoot wel alles erin"
kleedkamerhumor Laatste: Etienne Vaessen, grappenmaker bij RKC Waalwijk: "Je ziet het bijvoorbeeld aan de grijns op m’n gezicht"
transfergeruchten Laatste: Ocampos na 113 minuten weg bij Ajax?
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Mauro Camoranesi?
cultheld Laatste: Iván Campo: Koninklijke kelderklasser
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Ik heb gracieuze trainers zien veranderen in beulen"
Privacyverklaring
X <