Laatste nieuws
00.30Oranje kent EK-route na apotheose; transfernieuws Ajax en PSV
00.25Driessen voorziet Ajax-doorverkoop Berghuis: 'Natuurlijk in vooruitzicht gesteld'
00.20Het volledige speelschema achtste finales: Engeland-Duitsland en België-Portugal
00.20Ronaldo schiet Portugal hoogstpersoonlijk naar tweede ronde en pakt wereldrecord
00.20Duitsland ontsnapt aan vroege uitschakeling met gelijkspel tegen Hongarije (2-2)

Gisteren

23.59Op naar Boedapest: alles over het EK van Oranje
23.55Dapper Hongarije treurt: 'We waren zó dicht bij iets speciaals'
23.48Troost vergat clausule in contract Berghuis te zetten
23.47Leon Goretzka lijkt na beslissend doelpunt statement te maken
23.46'Kort bij Ajax gespeeld, maar wel alles wat ik geleerd heb, meegenomen naar Leeds'
23.40KNVB deelt line-up voor muzikaal feestje op Oranje-fanzone in Boedapest
23.35Door heel Duitsland verlichte stadions, ook hier regenboogkleuren
23.29Video: Tapia zet Peru met ongelukkige eigen goal op achterstand
23.28Tranen in de ogen: Hongaarse spelers en fans nemen met hand op het hart afscheid
23.20BREAK! Sulemana in hotel bij Ajax, haast geboden bij deal
23.20Spoorboekje voor het EK: volledig knock-outtraject bekend
23.20TG en VI: Sulemana al in Amsterdam, Ajax wil snel handelen, maar is er nog niet
23.20Cerny waarschuwt Oranje en benoemt kracht van Tsjechië
23.15Oranje treft Tsjechië in achtste finale; België krijgt loodzwaar pad
23.10Portugal handhaaft zich tegen Frankrijk bij record Ronaldo
23.10Duitsland scheert 75 minuten langs de rand van de afgrond, maar gaat alsnog door
23.10LIVE: penaltyfestijn in Boedapest, Duitsland door oog van de naald (gesloten)
23.05Duitsland voorkomt ternauwernood stunt van Hongarije en gaat topper spelen
23.04Duitsland en Portugal met de schrik vrij in 'poule des doods'
23.03Ajax wil komst Sulemana spoedig afronden
23.02Deze ploegen kan Nederland pas in de finale tegenkomen
23.01Portugal haalt opgelucht adem na zinderend slot Poule des Doods
23.00Gunstig schema Oranje: zo ziet de knock-outfase van het EK eruit
23.00Gunstig schema Oranje: zo ziet de knock-outfase eruit
23.00'Kamaldeen Sulemana in Amsterdam voor medische keuring'
Resultaten x
tweede-divisie

Shkodran Metaj van HHC Hardenberg over Kosovo: "Qua niveau geen Malta of San Marino”

Shkodran Metaj maakte in 2014 zijn debuut voor Kosovo en dit leek het begin van een veelbelovende interlandloopbaan. Nu bijna vijf jaar later speelde de HHC Hardenberg-middenvelder in totaal slechts drie wedstrijden voor zijn land. ELF Voetbal sprak hem over een wedstrijd zonder volkslied, tegenslag bij FC Emmen en het uitstekende niveau van het nationale team van Kosovo.
12-01-2019 10:00 door Sander Kruitbos

5 maart 2014 was een speciale dag voor Shkodran Metaj. Kosovo speelde haar allereerste officiële voetbalinterland tegen Haïti en Metaj behoorde tot de selectie. De wedstrijd eindigde in 0-0. Metaj kreeg geen speeltijd. Bijzonder was het wel. “We speelden onder de vlag van de FIFA. Het volkslied werd bijvoorbeeld niet afgespeeld. Haha, de supporters trokken zich daar weinig van aan. Ze begonnen zelf luidkeels het volkslied te zingen. Man, het stadion zat bomvol.”

Schoonheidsprijs

Na de indrukwekkende wedstrijd tegen Haïti, speelde Metaj in 2014 drie wedstrijden voor Kosovo. “Oefenwedstrijden tegen Turkije, Senegal en Oman. Stuk voor stuk mooie ervaringen." In mei 2016 werd Kosovo erkend door de UEFA en mocht het land in de toekomst kwalificatiewedstrijden spelen voor een plekje op eindtoernooien. Metaj was blij, maar wist al snel dat hij niet in aanmerking kwam voor het nationale team. “Ik stond op amateurbasis onder contract bij FC Emmen, maar speelde het eerste half jaar niet. Dat kwam door een conflict met mijn vorige club uit Albanië. Toen het seizoen bijna was afgelopen, mocht ik weer spelen van de FIFA. De toenmalige trainer Marcel Keizer verliet de club en Gert Heerkes kwam binnen. Die zei direct tegen mij dat hij voor de jongens koos die het hele jaar al speelden.” Emmen besloot het contract van Metaj niet te verlengen. Volgens Metaj verdiende de communicatie aan de kant van Emmen, niet de schoonheidsprijs. “Ze hadden kunnen zeggen dat ze niet meer met mij verder wilden, maar ik hoorde helemaal niets. Een gesprek van twee minuten had voor mij voldaan. Nu moest ik gewoon mijn auto inleveren en was het tot ziens. Nee, ik heb daarna geen contact meer gehad met de club.”

Voorbij

Na zijn vertrek bij Emmen, stonden de clubs niet in de rij. Eind augustus 2016 sloot hij aan bij HHC Hardenberg. Metaj wist dat daardoor zijn interlandcarrière zo goed als voorbij was. “Voor mijn kansen bij het nationale team was dit een slechte stap. Dan had ik minimaal een niveau hoger moeten spelen. Begrijp me niet verkeerd hoor, want HHC is een prima club. Alleen Kosovo is qua niveau geen Malta of San Marino. Ik vergelijk ze ook niet met het Nederlands elftal, maar Kosovo heeft wel spelers uit bijvoorbeeld de Premier League en de 2. Bundesliga.”

Dat hij slechts drie oefeninterlands speelde voor zijn land, vindt Metaj op zijn zachtst gezegd jammer. Volgens Metaj had er meer ingezeten. “Officieel ben ik middenvelder, maar soms wijk ik ook uit naar een plek in de verdediging. De positie van linksback is niet goed bezet bij Kosovo. Als ik op een hoger niveau had geacteerd, kwam ik misschien weer in beeld. Niets is leuker dan voor je land te spelen. Alleen ik ben natuurlijk geen onmisbare schakel en gewoon inwisselbaar.”

Metaj volgt Kosovo met veel interesse en ziet dat ze een sterk elftal hebben. “Ze zijn eerste geworden in groep D van de Nations League. Een poule met Azerbeidzjan, Faeröer en Malta. Op het middenveld en voorin heeft Kosovo prima spelers. Ik las gisteren dat de rechtsback van Huddersfield Town, Florent Hadergjonaj, ook voor Kosovo gaat spelen. Een Premier League-speler, geen kleine jongen. De voetbalbond van Kosovo probeert veel jongens uit het buitenland, met roots in Kosovo, te contracteren. Beetje bij beetje gaat dat steeds beter. De Eredivisie is goed vertegenwoordigd met Arbër Zeneli van SC Heerenveen en Donis Avdijaj van Willem II. Milot Rashica, voormalig Vitesse-speler, speelt ook voor Kosovo.”

Trainerspapieren

Dat zijn interlandcarrière niet is geworden wat hij ervan had verwacht, kan Metaj nu goed relativeren. “Heel jammer, maar het leven loopt niet altijd zoals je hoopt of plant.” Hij focust zich op de toekomst en in het bijzonder op zijn maatschappelijke carrière. “Ik studeer. Ik zit in het tweede jaar van Commerciële Economie en Sportmarketing op de Johan Cruijff Academy in Groningen. Bij FC Groningen ga ik stagelopen op de marketingafdeling. Daarnaast train ik een jeugdelftal bij HHC. Ik wil mijn trainerspapieren halen. Dan kan ik onderzoeken of het trainersvak iets voor mij is."




Aanmelden
superelf Laatste: Superelf Lucas Woudenberg, De Witte Keniaan
transfergeruchten Laatste: 'PSV toont interesse in Anderlecht-spits'
avonturiers Laatste: Interview Danny van Bakel: "Ik ben gescout toen ik half dronken op het veld stond"
jukebox Laatste: De Jukebox: Michael Chacón (FC Emmen)
boulevard Laatste: Ex-liefje Balotelli maakt haar volgers gek met dansje
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Mauro Camoranesi?
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Cristina Chiabotto
cultheld Laatste: Iván Campo: Koninklijke kelderklasser
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Ik heb gracieuze trainers zien veranderen in beulen"
Privacyverklaring
X <